Общественный строй, хозяйство, развитие культуры

Великий киевский князь сосредоточивал в своих руках всю полноту власти - законодательную, исполнительную, судебную и военную. В своей деятельности он опирался на военную поддержку жены и идеологическую - церкви. Жена представляла собой постоянное войско, во внутренних делах выполняло роль аппарата принуждения. За свою службу старшие дружинники (бояре, крупные феодалы) получали земли, младшие («отроки», «дети боярские», «пасынки») - часть военной добычи или плату. На первых порах дарилась не территория, а право взимать с соответствующего города или села налоги. Такая форма феодального землевладения - поместная - не предусматривала передачи земли в наследство и его отчуждения без согласия князя. Впоследствии все большее распространение приобретает вотчина - наследственное, свободно отчуждаемое владение.

На политические решения князя могли влиять советы и позиция боярской совета, образованной из старших дружинников, городской верхушки, высшего духовенства. Боярская совет пользовалась правом «вето».

В периоды ослабления княжеской власти важны веча - народные собрания взрослого мужского населения. Кроме жителей города, право их созыва имели князь и митрополит. Вече обладало достаточно широкими возможностями влияния - вплоть до изгнания неугодного князя и приглашение другого.

Основными слоями феодально зависимого населения были:

смерды - большинство крестьян, имевших частное хозяйство, жилье, земельные наделы, платили дань князю и были относительно свободными;

закупы - люди, потеряв в силу разных обстоятельств собственное хозяйство, вынуждены были подаваться в кабалу к феодала за кучу (денежную ссуду);

рядовичи - крестьяне, заключившие с феодалом ряд (договор), на основании которого признавали свою зависимость от него и вынуждены были работать за долю производимой продукции;

челядь - лица, потерявшие свое хозяйство и работали на феодала, их могли продавать, дарить, передавали по наследству;

холопы - население, которое находилось в полной собственности феодала.

Подавляющее большинство жителей городов была ремесленниками разных специальностей. Они объединялись в корпорации вроде западноевропейских цехов. Многие горожане занимались торговлей. Городские рынки составляли одновременно главные площади, на которых бурлила жизнь, в частности собирались веча.

Могучей и прекрасной были материальная и духовная культура Руси. Ее народ возводил величественные каменные храмы в городах и деревянные церкви в селах, роскошные дворцы, в основном из камня и кирпича, в два, три и более этажей - для князей, пышные деревянные хоромы для больших бояр, нарядные деревьев ' Деревянные срубные жилища - для средних слоев населения (беднота ютилась в полуземлянках), создавал мощные фортификационные сооружения своих больших и малых городов, строил на тысячи верст защитные валы против кочевников, вошедших в народной памяти под поэтическим именем «Змиевы валы». Даже сравнительно небольшие грады представляли собой настоящие крепости с мощными земляными валами, на которых стояли дубовые стены с многочисленными башнями.

Значительное развитие в Киевской Руси получила церковная архитектура. По Владимира Святославича строится храм Богородицы, который потом назвали Десятинной церковью (на его содержание князь принимал десятую часть доходов своих подданных). Она была украшена фресками, мозаикой. Ярославом Мудрым был возведен самый большой храм государства - Софийский собор. По его образцу построены: Спасский собор в Чернигове, Софийские соборы - в Новгороде и Полоцке.

Выносливы и трудолюбивы русичи выращивали хлеб (основные зерновые культуры: рожь, просо, ячмень, пшеница и овес; в лесной зоне использовалась подсечная система с применением легкой сохи; в степях и лесостепи - переложная система, плуг с железным наральник). Не последнее место занимало скотоводство (большими стадами коров и коз, табунами лошадей, стада овец владели князья и богатые бояре). Русичи имели развитые ремесла: кузнечное, ювелирное, гончарное, обработку кожи, дерева и кости, изготовление изделий из стекла - браслетов, бус, перстней, кубков, бутылок, оконного стекла. Железо массово добывалось из болотной руды. Каждая женщина в совершенстве владела домашними ремеслами: прядением, ткачеством, изготовлением одежды. Много продукции поставляли промыслы: охота и рыболовство, бортничество - добыча меда диких пчел, пчеловодство.

На весь мир прославились изделия русских мастеров, например драгоценные золотые вещи из перегородчатой эмали и более скромные серебряные украшения. Как и золотые диадемы, княжеские бармы, иконки, глотки, крестики и т.д., серебряные чеканные браслеты с чернью киевского производства относятся к изощренных образцов средневекового искусства.

Купцов русских хорошо знали на торгах городов Византии, стран Кавказа и Арабского Востока, Поволжья (Хазарский каганат и Волжская Болгария), Германии, Франции, Венгрии, Чехии, Польши. На продажу они везли шкурки куниц, лисиц, бобров, белок, мед и воск, изделия ремесленников (это были кожаные и металлические изделия, в частности оружие, произведения ювелиров). Гнали они и рабов (в самой Руси рабовладение распространения не получило). Домой возвращались с чужеземными золотыми и серебряными изделиями, посудой, дорогими тканями (шелк, парча, бархат), маслом, вином, фруктами, разнообразными ремесленными изделиями.

Торговля вызвала к жизни денежное обращение. Помимо традиционного средства расчетов - шкурок пушных зверей - на раннем этапе (VIII-Х вв.) На Руси вращались арабские дирхемы, византийские номисмы и милиаресии, западноевропейские динары. По Владимира Святославича и Ярослава Мудрого Русь чеканила собственные деньги - сребреники и золотника. С XI в. при расчетах в крупных торговых операциях использовались серебряные слитки - гривны. Последние известные трех типов - киевского, черниговского и новгородского.

Города выступали культурными центрами. Здесь действовали школы и мастерские, изготовлялись произведения прикладного искусства, при храмах и монастырях существовали библиотеки, писались иконы, складывались летописи и агиографии - жития святых. Создавалась и устная история в виде преданий и легенд, дружинных песен и былин, других фольклорных памятников.

Самый известный монастырь - Киево-Печерский, основанный за Ярослава Мудрого преподобным Антонием, вроде того, который он же основал в Чернигове

Первые школы в Киеве, а возможно и в других крупных городах Руси, начал Владимир Святославич. Ярослав Мудрый организовал школу в Новгороде, где обучалось трехсот детей. Кроме начального образования, существовало и «обучение книжное», которое предусматривало изучение богословия, философии, риторике, грамматике - прообраз будущей высшей школы.

республика и монархия