Западная Украина в XVIII - начале XIX в

Согласно «Трактат о вечном мире» Правобережная и Западная Украина находились в составе Речи Посполитой. В первые десятилетия XVIII в. здесь оживился национально-освободительное движение против польского дворянства. Он получил название гайдамацтво и охватил сначала Волынь и Подолье, а в середине века - и Киевщину. Постепенно распространяясь на Запад Украины, повстанческое движение соединился там с движением повстанцев. Гайдамацкие движения продолжались до конца 1760-х годов и в конце концов вылились в грандиозное восстание 1768 г., вошедшее в историю как Колиивщина.

Тогда отряд из 70 гайдамаков под руководством М. Зализняка, запорожца с Левобережья, начала подстрекать крестьян Правобережной Украине к восстанию, направленного на воссоединение этих земель с левобережными. За считанные дни отряд пополнили новобранцы из крестьян и странствующих гайдамаков. Город за городом подчинялось повстанцам: Фастов, Черкассы, Корсунь, Богуслав ... В начале июня около 2 тыс. гайдамаков обступили Умань - хорошо укрепленный город, где укрылись тысячу шляхтичей, католических и греко-католических священников, арендаторов-евреев. Судьбу Умани решил И. Гонта - сотник в охране С. Потоцкого, вместе со своим отрядом взяв сторону повстанцев.

В конце июня в руках мятежников были Киевское, Брацлавское, а также часть Подольского и Волынского воеводств. Лишь присутствие польских и российских войск на других западноукраинских землях препятствовала их присоединению к повстанцам.

Опасаясь распространения освободительного движения на Левобережье, Екатерина II приказала оказать помощь полякам. Русские действовали коварно. Генерал Кречетников 6 июля пригласил на пир Зализняка, Гонту и других главарей, где арестовал их. Зализняка и гайдамаков царская власть сослала в Сибирь. А Гонту и 800 его людей выдала полякам, которые подвергли отважного сотника ужасным пыткам (сдирали кусками кожу), затем казнили. Голову он был прибит к воротам Могилева. Следующих нескольких лет польский воевода Стемпковский продолжал оказывать мести над украинскими крестьянами, тысячи которых он замучил в своей резиденции.

Дальнейшие события показали, что, оказывая помощь Польши в подавлении восстания, Россия заботилась исключительно о собственных интересах. Когда пришло время, российский экспансионизм обернулся и в эту сторону. Речь Посполитая, хоть насчитывала 11 млн. населения, оказалась бессильной устоять. Хваленые «золотые вольности», которые обеспечивали польской шляхте неограниченные права, настолько ослабили государство, что ею стало просто невозможно управлять. Этим воспользовались агрессивные соседи: Россия, Пруссия и Австрия, которые между собой решили разделить территорию Речи Посполитой.

В 1772 г. состоялся I раздел Польши: Восточная Белоруссия отошла к России, Галичина - в Австрию. Захват последней Буковины после заключения Константинопольской конвенции с Турцией датируется 1775 II раздел Польши произошел в 1793 г., когда был издан манифест Екатерины II о включении Правобережной Украины в состав России. Наконец, в 1795 г. (III раздел) Россия присоединила и Западную Волынь.

После прекращения существования польско-литовского государства 62% ее территории и 45% населения достались России. А украинский Галиции и Буковины попали под австрийское владычество. Кроме того, еще с XVII века В составе Австрийской монархии под властью Венгерского королевства находилось Закарпатья.

Если политическое, культурное и социально-экономическое значение Западной Украине в XVIII в. было едва ощутимым, то под властью Австрии это положение коренным образом изменилось, и галичане и буковинцы снова начали играть первостепенную роль в истории своего народа.

Вплоть до окончания XIX в. западноукраинское общество состояло всего из двух социальных слоев: крестьянства и небольшой касты священников. При этом условия жизни простых людей характеризовались одним словом: бедность. Галичина имела печальную репутацию одной из наиболее бедных и отсталых частей Австрийской империи.

Правда положение крестьян несколько улучшилось в результате реформ в духе просвещенного абсолютизма, внедренных императором Иосифом II. Начиная с 1781 г., правитель осуществил ряд мероприятий, направленных на ограничение крепостного права. Так, землевладельцу запрещалось требовать от крестьянина более 3 дней барщины в неделю, для беднейших крестьян устанавливалась еще меньше барщина. Строго ограничивались дополнительные повинности. Крестьянину предоставлялись такие личные свободы, как право жениться без разрешения господина, переходить на другие наделы, обращаться с жалобами на своего господина в суд. Сельские общины получили права самоуправления.

Улучшалось положение греко-католической церкви, она получила равные права с католической и протестантской. В 1784 г., стремясь иметь больше образованных чиновников и священников, Иосиф II основал во Львове университет, в котором для немногих украинских студентов был организован отдельный факультет. Преподавание здесь велось искусственным языком, которая совмещала церковнославянский с местной украинской диалекте.

Однако весомого влияния на жизнь западных украинский реформы не имели. Слишком ограниченными были возможности экономического развития региона: мало земли, неразвитость промышленности в городах.

После смерти Иосифа II (1790) в правящих кругах империи на смену реформаторства, либерализма, просвещенному абсолютизму постепенно приходит консерватизм, контрреформизм, реакция. Воспользовавшись этим, помещики смогли почти полностью восстановить свои прежние права и привилегии.