Общественный строй галицко-волынского государства

Как и в Киевской Руси, в Галицко-Волынской государстве существовала четкая структура общества, где каждой группе определялось определенное и ясное место. Население делилось на свободных, полусвободных и несвободных людей. К категории свободных принадлежали бояре, духовенство, часть сельского и городского населения. Ведущую роль в государственной жизни княжества играла аристократия (Рюриковичи) и знать - боярство, которое делилось на крупное, среднее и мелкое. Большие (знатные) бояре были крупными землевладельцами, владели наследственными имениями - вотчинами, занимали высшие должности в государстве. Мелкие и средние служили князю или большом боярину, держали землю до конца службы, до конца жизни, пожизненно (с правом передачи по наследству). Духовенство делилось на белое и черное, оно обладало наследственными землями (если сын священника перенимал должность отца) и зависимыми крестьянами (монастыре), не платило налогов, освобождалось от обязанностей перед князем.

Крестьяне традиционно именовались смердами, жили общинами. Лично они были свободны, но экономически (поземельно) зависели от собственника земли - князя (государства), боярина, монастыря и платили им "татарщины" (деньги государству), "серебщину" (денежный оброк), "дякло" (натуральный оброк) и отбывали повинности (общественные работы).

Жители городов - мещане, граждане - делились на состоятельную купеческой ростовщической верхушки (мужи градские, горожане), которая захватила городское управление и поддерживала власть князя. Средняя прослойка составляли ремесленники, мастера, мелкие торговцы, которые объединялись в корпорации - цеха, улицы, братчины, сотни, ряды со своей казной и во главе со старостой. К городских низов принадлежали "работные люди", "люди меньше" и т.д., т.е. вся беднота и рабочая сила, целиком зависела от первых двух групп.

Категорию полувольных составляли закупы - крестьяне-должники, которые обеднев, теряли экономическую самостоятельность и попадали в кабалу к боярам, беря в долг зерно, скот, инвентарь, землю, деньги.

На нижнем общественном ступени были невольники, которых, так же и времена Киевской Руси , называли холопами (мужиками). Однако их эксплуатация в условиях Галичины и Волыни не было выгодным и их постепенно превращали в крепостных, предоставляя землю и возможность вести собственное хозяйство. Холопы в правовом смысле полностью зависели от собственника, были частью его имущества и частной собственности!

Ключевые понятия: Рюриковичи, бояре, духовенство, мещане, смерды, холопы.