Екатерина II Алексеевна

Екатерина II Алексеевна (родилась 2 мая 1729 в Штеттина, Пруссия, ныне город Щецин в Польше; скончалась 17 ноября 1796 в Санкт-Петербурге) - императрица всероссийская (1762 - 1796). Отличалась работоспособностью, талантом государственного деятеля и умением разбираться в людях. Екатерина II пришла к власти в результате государственного переворота, правила, опираясь на высшее дворянство, гвардию и выходцев из него - своих фаворитов.
В правление Екатерины II Россия вела многочисленные войны, территория страны расширилась за счет отвоеванных земель. Императрица проводила политику просвещенного абсолютизма и реформ, необходимых для модернизации страны. Приоритетами внутренней политики Екатерины II были улучшение жизни благородного состояния, а также развитие образования, поощрение наук, искусств и промышленности.