Источники формирования украинского казачества и его социальная природа

Одним из крупнейших источников формирования украинского казачества было местное поднепровские населения, продолжало жить на территории Южной Украины и Среднего Поднепровья. Оно сосредоточивалось в так называемых "острогах", было лично свободным, незакрипаченим и могло переходить с одного места на другое. Основным их занятием, кроме земледелия, было "уходництво" (промыслы) и "добичництво" (Д. Яворницкий). Таким образом, образовались общины свободных людей во главе с атаманом, которые шли в степи за рыбой, бобрами, солью, дикими лошадьми, другой добычей. Через частые набеги татар это население жило на военный лад, готовое в любой момент отразить вражеское нападение. Выходя в степь, каждый всегда имел ружье на плече и саблю у пояса.

Численность этих "уходников" росла за счет беглецов, недовольных существующим в Литовско-Польском государстве порядками, которые пытались выйти из-под тяжелого социально-экономического и национально-религиозного гнета, спасаясь от закрепощения, убегали в малозаселенные свободные земли степной Украины.

Наряду с "уходники" и беглецами важным источником была военно-служебная слой. Необходимость обороны южного пограничья требовала создания при староствах специальных вооруженных отрядов, как правило, из мелкой шляхты. Такие же отряды имели в своих поместьях и отдельные магнаты. Постепенно часть этих шляхтичей также шла в степи - "забавитись походами на татарские улусы".

Исторические источники (в частности люстрации замков сэр XVI века) фиксируют еще одну группу так называемых неоседлых, или городских казаков, проживавших в замках временно, а летом шли в степи на промыслы.

Таким образом, украинское казачество формировалось из многих источников, на широкой социальной базе, которая постоянно обновлялась и динамично менялась и никогда не была закрытой кастой, или классом, как пыталась объяснить марксистская идеология. Через казачество прошли сотни тысяч представителей различных категорий и слоев населения украинских земель.

Относительно этнического состава казачества, то советская историография старалась интернационализировать его, подчеркивая многонациональный характер, а зарубежная, в частности польский, отрицала украинский характер казачества, показывая его как конгломерат разнонациональных элементов, понаднациональну общность, которая не признавала никакой религии. Не отвергая присутствие других этнических составляющих, нужно подчеркнуть - основная масса казаков была украинская, почти исключительно православными. Наконец, позже (на Запорожской Сечи) существовало, как известно, пять условий принятия в казачество, среди которых были и такие: быть православными; разговаривать казацкой есть украинском языке. (Д. Яворницкий / История запорожских казаков. - Т.1 - М., 1990 .- С. 145).