Язычество

Язычество - первоначальная религия восточных славян, суть которой заключалась в обожествлении сил природы и культе предков. Единственным высшим богом. богом «громовик», был Перун. Олицетворением неба вообще был Сварог. Другие высшие боги считались его сыновьями - сварожичами: солнце и огонь - Д а ж н о г и Хоре, Велес - «скотий бог». У волынян высоким богом считался еще Святовит - Триглав. Имена этих богов дошли до нас из фольклора - народных сказок и песен, сущность которых сводится к борьбе светлых сил природы с темными: плодородия с неплодородности (бесплодием), летом с зимой, жизни со смертью. Восточные славяне (русины) представляли себе весь круговорот времен года как непрерывную борьбу и чередование побед светлых и темных сил природы. Отправным пунктом этого круговорота является новый год - рождение нового солнца (Ярилы) отмечали также начало весны и летнее солнцестояние (Купала). С этими представлениями тесно связаны представления о загробной жизни и культ предков. Считалось, что души умерших находятся в стране, где находится солнце. В эту страну умершего нужно снаряжать, что и проявлялось в надлежащем обряде погребения. Если же должного обряда не осуществлен, душа покойника якобы обречена на вечное скитание (напр., души дивчатутоплениць - русалки, нимфы). Чтобы облегчить умершему путь в страну вечного упокоения, прибегали к обряду сожжения: огонь очищал душу, отделял ее от тела. Души предков становились домашними богами, охранниками домашнего очага, семьи и рода (Род, Чур, Диддомовик).

У славян не было выработано четких форм культа, не было общественных кумиров, храмов, жрецов. Жертвы родовым и небесным богам приносили старейшины родовых общин. Лишь под влиянием варягов начали сооружать или изображать бовванцив (идолов). Князь Владимир впервые поставил в Киеве над Днепром идолов Перуна, Хора и Дажьбога. Есть упоминания, что Владимир построил и первый храм, в котором приносили жертвы богам.

С введением христианства языческий культ на Руси в упадок, хотя христианство еще долгое время не могло вытеснить остатки языческих верований. Некоторые языческие обряды были объединены с христианскими праздниками (праздник Рождества Христова с Колядой. Воскресения с Пасхой и др.).