Украинский вопрос накануне войны

Объявив борьбу за «лебенсраум» («жизненное пространство»), Германия не скрывала претензий на украинскую территорию как один из важных факторов реализации своих экономических, геополитических интересов. Еще в 1933 г. она выступила с требованием передать ей эти земли для рационального их использования ». В 1936 г. немецкое руководство уверяло Англии: «Мы вам гарантируем, что ... никогда на вас не нападем. Захватив Украину, мы раз и навсегда установим экономическое равновесие и тем самым не только защитим Европу от большевизма, но и решим все проблемы, стоящие теперь перед Германией ».

На конференции в Мюнхене 1938 Гитлер заявил о собственных стремление отношении Чехословакии и представил пакет территориальных претензий к ней со стороны Венгрии, Польши, Румынии на районы, где проживало украинское население. Правительства Англии и Франции, пытаясь умиротворить потенциального агрессора и направить угрозу на восток, согласились на передачу Германии части Чехословакии (пакт 30 сентября).

Вместе нацистское руководство вело разговоры о создании Великой Украины, которая стала бы житницей Германии. Для этого всячески имитировалась поддержка требований ОУН относительно соборности Украины, а центром движения за объединение ее земель должно стать Закарпатья. Уже в октябре только что созданная там Русская национальная рада, надеясь на поддержку извне, потребовала реальной автономии края. Основывался правительство автономии во главе с известным сторонником венгерской ориентации А. Бродием. Вскоре его должность занял А. Волошин (1874-1945) - пылкий сторонник закарпатской государственности, пользовавшийся большими симпатиями населения. Началось формирование воинских подразделений, объединенных в «Карпатская Сечь». Они пополнялись за счет добровольцев, значительное количество которых прибывала из Галичины .

Последнее слово в решении проблемы Подкарпатской Руси принадлежало Германии. До окончательной ликвидации Чехословакии она скрывала свои намерения. Однако Венским арбитражем (2 ноября 1938) Гитлер отдал южную часть Закарпатья , где проживали десятки тысяч украинский, Венгрии. А в марте 1939 г. Берлин, не желая усиливать Будапешт присоединением Словакии, взамен согласился на включение в Венгрии остальных Закарпатья.

И если независимость Словакии приветствовалось Германией, провозглашение того же дня Карпатской Украине вызвало раздражение. Просуществовала эта государство всего несколько дней. 15 марта венгры начали общее наступление. Немногочисленные отряды Карпатской Сечи самоотверженно противостояли нападающим, но силы были неравны. Правительство и новоизбранный президент А. Волошин вынуждены были покинуть территорию края.

Накануне Второй мировой войны ОУН насчитывала в своих рядах до 40 тыс. человек. После гибели в 1938 г. от руки агента НКВД Коновальца в последующие 2 года в организации произошел раскол на фракции: ОУН-М и ОУН-Б (они же ОУН-Р - революционеры). Старшее поколение поддержало А. Мельника (1890-1964), младшее - Степана Бандеру (1909-1959).

Если мельниковцы рассчитывали на значительную помощь Германии в решении украинского вопроса, то радикальные национальные силы, возглавляемые С. Бандерой, считали необходимым создать подпольную армию и вести борьбу за независимость Украины, ориентируясь на западные страны. В это время бандеровцы не отрицали даже борьбы с Германией.

С осени 1938 г. Гитлер взял курс на сближение с Советским Союзом, чтобы обезопасить Германию от войны на два фронта (против западноевропейских стран и СССР). 23 августа 1939 сторонами был заключен Договор о ненападении и нейтралитете (сроком на 10 лет). Этот документ, как его еще называют пакт Риббентропа-Молотова, имел секретный протокол о разделе Европы на сферы влияния и оккупации.