Шумери

Шумери — один з найдавніших народів Південної Месопотамії. Назва походить від історичної області Шумер у межиріччі Євфрату і Тигру (на території південної частини сучасного Іраку). Прабатьківщина шумер невідома, хоча їх давні поселення знайдені на о. Бахрейн.

Шумери створили зрошувальне землеробство, що сприяло зростанню цивілізації Месопотамії. Наприк. IV тисячоліття до н. е. вже існувала шумерська писемність (клинопис — запис ієрогліфів загостреною паличкою по вогкій глиняній табличці, частина яких збереглася до наших днів і розшифрована вченими). Шумерські містадержави (найвідоміші — Кіш, Лагаш, Ніппур, Умма. Ур, Урук) вели між собою боротьбу за гегемонію, що завдало чимало лиха їхнім мешканцям. На поч. XXIV ст. до н. е. цар м. Аккада Саргон (Давній) захопив шумерські міста і створив могутню державу (ШумероАккадське царство), прийнявши титул «цар Шумера і Аккада».

Шумери почали поступово змішуватися з аккадцями, але їхня культура домінувала і поширилася на всю Месопотамію. Приблизно в 2200 р. до н. е. Шумеро-Аккадське царство було розгромлене кочовиками-кутіями. У XXI ст. до н. е. цар м. Ура УрНамму і його син Шульги створили нове царство, об'єднавши всю Месопотамію. Воно розпалося між 2021 і 2017 pp. до н. е. під ударами войовничих аморейських кочових племен (аморитів), які прийшли із Сірійських степів.