Образование легиона украинских сечевых стрельцов, его боевой путь и значение

В первый день Первой мировой войны, 1 августа 1914, лидеры трех крупнейших галицких партий образовали Главную украинскую Раду (ГУР, председатель - К. Левицкий). Третьего августа ГУР издала манифест к украинскому народу в Галиции, призывая к борьбе за освобождение Украины. Одной из первых дел, которым занялась ГУР, было создание украинский боевой управы (возглавил К. Трилевский), а та, в свою очередь, направила свою деятельность на организации в австрийской армии отдельного украинского формирования, что должно было стать зародышем украинской национальной армии.

Австрийское командование дало согласие на формирование украинского легиона под названием "Украинские сечевые стрельцы" (УСС). Не будучи уверенным в его лояльности, правительство ограничило численность легиона УСС до 2,5 тыс., хотя добровольцами записалось около 28 тыс. (для вооружения легиона австрийцы передали 7 тыс. тяжелых однозарядных крисив, которые еще в 1888 г. были сняты с вооружения) . Для формирования легион в начале сентября перевели в Закарпатье, в район г. Мукачево. Здесь были образованы три стрелковые шалаше. Командиром легиона стал директор Рогатинской частной украинской гимназии М. Галущинский. Первый курень возглавил подстаршина Д. Витовский, будущий руководитель вооруженного восстания 1 ноября 1918 во Львове. Ядро легиона составляли члены довоенного сечевого, Сокольский и пластового движения.

В первые бои легион УСС вступил в конце сентября 1914 г. в районе Ужокского перевала. В конце 1914 - нач. 1915 стрельцы охраняли карпатские перевалы. "Усусов" проявили примерный героизм в сражениях с русскими частями на горе Маковка в мае 1915 г. (в жестоких боях потеряли 42 человек убитыми); под Галичем в июне 1915 г. и над г. Стрипой летом - осенью 1916 г. (около 1 тыс. стрелков попало в плен, позже из них был сформирован полк Сечевых стрельцов во главе с Е. Коновальцем - полк, который принимал активное участие в национально-демократической революции 1917-1920 гг.)

После больших потерь остатки полка УСС вывели в тыл на доукомплектование, после чего в феврале 1917 он вернулся на фронт возглавил полк М. Тарнавский). В 1918 г. в составе австрийской армии полк УСС совершил поход на Украину под командованием сына австрийского ексгерцога Стефана-Вильгельма Габсбурга, которого, кстати, украинский называли Василием Вышиваным (он знал украинский язык и даже писал на украинском языке стихи). Позже Сечевые стрельцы сыграли выдающуюся роль в революционных событиях 1918 г. и создании ЗУНР.

Итак, оценивая значение УСС, следует помнить о том, что в силу своей малочисленности они, конечно, не решали судьбу Первой мировой войны, на фронтах которой вели активные боевые действия миллионные армии, поэтому нет оснований, а наконец, и необходимости преувеличивать их значение и роль в военных событиях 1914-1918 гг Но это ни в коей мере не умаляет роли и значения УСС, которые в обобщенном виде заключались в следующем:

1. Это были первые военные формирования Украинский после уничтожения украинских казацких полков Екатериной II, они стали зародышем будущей армии.

2. УСС состояли из лучших представителей украинского галицкого общества - ученых, литераторов, журналистов, художников, студенческой и гимназической молодежи и т.д. Поэтому неудивительно, что они оставили после себя хорошо документированную историю легиона и богатая литературно-песенное наследие.

3. Идейная и культурно-художественное наследие УСС стала неотъемлемой частью национального сознания галицких украинский XX века.

4. Большая пропагандистско-воспитательная работа среди населения края.

5. Их героизм и самопожертвование служили примером будущим поколениям борцов.

6. Деятельная конструктивное участие УСС в революционных событиях 1917-1920 гг (кстати, на территориях, находившихся под контролем УСС, не зарегистрировано ни одного факта насилия в отношении гражданского населения и т.д.).