Мезолит (IX-VI тыс. до н. э.)

Мезолит (греч. μέσος - средний и λίθος - камень), Средний каменный век - эпоха каменного века (12,000-7,000 до РХ), которая была переходной между палеолитом и неолитом. Также, иногда употребляется название эпипалеолита.

В мезолите на территории современной Украины выделялись четыре природно-ландшафтные зоны: лесная - Карпаты, Волынь, Полесье; регионы Правобережной и Левобережной лесостепи; степная зона, регионы горного Крыма. Люди стали все больше осваивать и по-хозяйски разрабатывать водоразделы, долины малых рек. Они, как и раньше, занимались охотой, рыболовством, сбором плодов и ягод. Охота была ведущей отраслью хозяйства. В связи с тем, что в этот период исчезли мамонты и некоторые другие звери, изменился характер охоты: от коллективной охоты на стадную дичь переходили к индивидуальному или групповому промыслу небольших зверей. Огромным достижением стало изобретение лука и стрел - оружия дальнего действия, с помощью которого люди обеспечивали себя постоянными запасами пищи. Из-за трудностей воспроизведения природной среды усиливалась миграция людей, укреплялись племенные структуры. Характерно, что этнические черты начинали прежде формироваться у населения горного Крыма и в степи, где быстро происходил переход к новым формам хозяйствования. Чуть позже они начали фиксироваться в украинском Полесье.

В период мезолита люди овладели техникой изготовления из кремния узких тонких и острых пластинок, необходимых для изготовления так называемых вкладышевых орудий, в частности наконечников копий, ножей, гарпунов (их основа вырезалась из кости или дерева, а в пазы вставлялись пластинки). Появились орудия для обработки дерева.

В эту эпоху началось приручение диких животных. Люди приручили собаку (впервые это удалось туземцам Австралии и Новой Зеландии), а несколько позже - свинью и быка.

На территории Украины насчитывается почти 1 000 известных ныне памятников мезолита (Мурзак-Коба и Фатьма-Коба - в Крыму, Гребеникивская стоянка - в Одесской, Журавская - на Черниговщине и др.). Интересным памятником эпохи мезолита является пещера вблизи села Баламутивка на Буковине, стены которой разрисованы изображениями людей и зверей, охотников, танцующих колдунов.