Аріаднина нитка

Аріаднина нитка - у давньогрецькій міфології засіб, за допомогою якого афінський герой Тесей звільнив свій народ від необхідності сплачувати данину живими людьми. За давньогрецьким міфом на о. Крит жив цар Мінос зі своєю сім'єю - дружиною Пасіфаєю, дочкою Аріадною та сином Андрогеєм. Афіняни, незадоволені перемогою царського сина на спортивних змаганнях, організували змову і вбили Андрогея. Волею Міноса за цей злочин афіняни мали щороку відправляти на о. Крит сімох дівчат і сімох юнаків на поживу Мінотавру - страшному чудовиську з тулубом людини і головою бика, народженому Пасіфаєю від священного бика бога Посейдона. Мінотавр мешкав у підземному палаці, який являв собою лабіринт, вибратися з якого самостійно було неможливо. Афінський юнак, син царя Егея і царівни Етри Тесей, вирішив звільнити свій народ від владарювання критського царя й необхідності виплачувати данину людьми. Він відправився на о. Крит разом із приреченими на смерть юнаками й дівчатами. Царська дочка Аріадна допомогла йому - дала клубок ниток і меч. Біля входу в лабіринт Тесей прив'язав кінець нитки, клубок розмотувався в міру його просування. Здобувши перемогу в поєдинку з Мінотавром, він за допомогою нитки вийшов з лабіринту і вивів усіх приречених.

Вислів «Аріаднина нитка» вживається, коли мають на увазі якусь думку, ідею, що спрямовує до виходу зі складної ситуації, скрутного становища.