Касты

КАСТЫ (португ. casta - род, происхождение, от лат. Castus - чистый) - эндогамны группы людей (браки заключались только внутри касты), замкнутые социальные состояния, каждый из которых занимает определенное место в общественной иерархии. Разделение населения на К. (о причинах появления и длительного существования ведутся дискуссии в исторической науке) происходило в некоторых древних обществах, но вступил выразительных форм в средневековой Индии.

К. объединяют людей преимущественно по профессиональному признаку. Они, с одной стороны, членят общество (в современной Индии насчитывается более 10 тыс. К.), с другой - способствуют его мобильности, обеспечивая легкое инкорпорирования новых социальных групп в общий социум (в виде еще одной К.). Сейчас К. существуют, кроме Индии, в Пакистане, Бангладеш, Непале, Шри Ланке, на некоторых островах Индонезии. Правительственные структуры ведут борьбу с проявлениями мижкастовои дискриминации в бытовой сфере, экономической и политической жизни.