Украинский вопрос и общероссийское движение

Национальный вопрос в истории Украины Российской империи было весьма актуальным. Ведь в ее состав входило более 200 народов, народностей, этнических групп. Эти народы находились на разных уровнях культурного, экономического и политического развития. Проблема заключалась в неравномерности их развития, в удовлетворении многочисленных интересов этих народов.

Общероссийские демократические силы признавали существование "польского", "финского", "кавказскому вопросу" как проблемы национального развития, но они не могли и не хотели понять и отвергали существование "украинского вопроса". Все эти силы рассматривали украинский, скорее, как "малороссов", как ветвь единого "русского" народа, а национальное движение - как сепаратизм, направленный на подрыв империи.

Вместе с тем были и некоторые особенности в понимании национального вопроса. Черносотенцы выступали за "единую и неделимую" Россию, а "русской народности" оказывали наибольшее значение в государственном развитии и устройстве. Кадеты ограничивались резко отрицательным отношением к справедливым требованиям украинского народа по национальному вопросу. По Украине их программа ограничивалась культурной автономией, а впоследствии - областной. Даже когда Центральная рада в июле 1917 г. признавалась Временным правительством краевой властью в пределах пяти губерний, кадеты требовали отмены этого решения, не признавали Раду национальным парламентом, отказались работать в ней и вышли из Временного правительства, спровоцировав правительственный кризис.

Российские социал-демократы (и большевики, и меньшевики) провозгласили право наций "на самоопределение вплоть до отделения и создания своих государств". Но при использовании этого лозунга относительно Украине они не были последовательны. Меньшевики выступили с острой критикой деятельности Центральной рады и поздних украинских государственных образований, а Первый Универсал было расценено как "предательство революции". Деятельность меньшевиков и эсеров, занимавших аналогичную позицию в Центральной раде, была вынужденная. Главной целью этих партий была борьба с украинским "сепаратизмом", а не решение национального вопроса. Вот почему эсеры и меньшевики голосовали против IV Универсала, провозгласившего независимость Украины. Еще большей непоследовательностью отличались большевики. Хотя Ленин поддерживал право на самоопределение, он выступал против раскола великих держав на национальные. Этим самым лозунг "Право на самоопределение" выполняло лишь пропагандистские функции и на пратици было ограничено признанием независимости Польши и Финляндии. Относительно Украины, руководители большевиков поддержали борьбу Центрального Совета против Временного правительства, местные же организации выступали против национального движения. Ситуация коренным образом изменилась после победы большевиков в Петрограде и провозглашение УНР и власти Центральной Рады в Украине. Формально признав власть Центральной Рады, советская власть выдвинула такие ультимативные требования, исполнение которых означало бы упадок Центральной Рады и ее отказ от руководства национальным движением. Отказ Центральной Рады выполнить ультиматум привела к вооруженной борьбе с большевиками. Но недооценка большевиками национальных особенностей Украины была одной из причин их слабости. Только под давлением национального движения большевики вынуждены были, хотя бы формально, создать отдельную коммунистическую партию - КП (б) У, признать "независимое" Советскую Украину, ее правительство, органы и хотя бы формально подписать "межгосударственную" соглашение об образовании СССР.