Первые антипольские казацкие восстания

В 1591 г. гетман реестровых казаков К. Косинский, а с ним казаки и крестьяне, на Волыни, Брацлавщине и Киевщине начали мстить панам за многочисленные обиды. Восстание было подавлено только в 1593 г., и наказали восставших чрезвычайно легко, видно опасаясь - чтобы не спровоцировать нового бунта.

В 1595 г. вспыхнуло восстание С. Наливайко, которое охватило Киевщину, Брацлавщину, Галицию, Волынь и Беларусь. Бунтовщиков поддержали отряды казацких вожаков М. Шаулы и Г. Лободы. Однако весной 1596 г., когда повстанцы страдали от голода, болезней и потери живой силы, казацкая старшина втихомолку выдала Наливайко полякам, а повстанцев убедила сложить оружие. Произошло это в урочище Солоница, неподалеку от Лубен.

Виднейшим казацким гетманом в период до Богдана Хмельницкого был П. Конашевич-Сагайдачный (1614-1622). Прославился он том, что возглавил несколько удачных походов на Оттоманскую Порту и Крымское ханство. С именем гетмана связано взятие Варны (1606) и Кафы (1616). В 1618 г. он принял участие в походе войск польского королевича Владислава на Москву. В своей деятельности руководствовался прагматизмом, трезвым расчетом, твердостью и одновременно склонностью к компромиссам.

Убежден, что казаки уступают силой Речи Посполитой, Сагайдачный сдерживал антипольские восстания, вместо заботился об укреплении украинства. Например, в 1619 г. из тактических соображений он согласился на унизительные польские требования сократить реестр до 3000 человек, на назначение старшины королем, прекращение самостоятельных выходов в море. Но под прикрытием этого договора в следующем году гетман добился восстановления православной иерархии в Речи Посполитой, рукоположение на митрополита И. Борецкого, трех епископов. По предложению Сагайдачного весь Запорожский Кош вступил в Киевское братство, тем самым военная сила казачества была объединена с политически слабой церковной и культурной верхушкой Украины, то есть произошло сплочение всех слоев общества вокруг казачества. В 1621 г. в битве под Хотином с войсками Османской империи Сагайдачный был тяжело ранен и в следующем году умер.

После его смерти вновь взрываются восстания (1630 г. - под руководством Т. Федоровича, прозванного Трясилом, 1635 г. - И. Сулимы, 1637-1638 гг - П. Павлюка, Я. Острянина и Д. Гуни). Подавив эти восстания, Польша ответила жестокими репрессивными мерами, в числе которых были уменьшение реестра, запрет казацкого самоуправления, провозглашение казаков, не вписанных в реестр, крепостными. Гетмана должен был заменить избран сеймом комиссар, сосредоточивал в своих руках всю полноту власти над реестровиками. Предотвращать побеги на Низ (они приравнивались к преступлению) имела отстроена 1639 Кодацкая крепость. Именно Запорожья контролировал размещенный там постоянный польский гарнизон.