Первая мировая война и Украины

Война вспыхнула в июле 1914 г. как следствие противостояния двух военных блоков: Четверного союза (Германия, Австро-Венгрия, Турция, Болгария) и Антанты (Англия, Франция, Россия). Постепенно в ее орбиту втянулись 38 государств мира, 3 / 4 населения земного шара.

Украинские земли стали ареной самых кровавых сражений на Восточном фронте. Более 3,5 млн. Украинский в российской армии и 250 тыс. в австро-венгерской вынуждены были воевать за чуждые им интересы друг против друга.

В начале войны русские войска победоносно заняли большую часть Галиции и почти всю Буковину. Сразу же началась насильственная русификация региона. Сеть украинских школ и культурно-просветительных учреждений ликвидировалась. Более 12 тыс. представителей местной интеллигенции, в том числе греко-католический митрополит А. Шептицкий, были депортированы в Сибирь.

Однако контрнаступление австро-венгерских и немецких войск заставил осени 1915 г. Россию оставить Буковину и большую часть Галиции. Весной 1916 г. вследствие Брусиловского прорыва российская армия снова подошла к карпатским перевалам. Далее война приобрела позиционный характер.

С началом войны среди украинских политиков произошел раскол. Большинство западноукраинцев решили взять сторону Австро-Венгрии. В августе 1914 г. во Львове был основан Главную украинскую Раду - межпартийный блок с участием радикальной, социал-демократической и национально-демократической партий. Совет возглавил К. Левицкий (1859-1941). Началось формирование украинских военных подразделений. 2,5 тыс. добровольцев составили легион Украинских сечевых стрельцов. Он принимал участие в военных действиях в районе Стрыя и на других участках фронта.

Тогда же по инициативе эмигрантов из Восточной Украине Д. Донцова (1883-1973), В. Дорошенко, А. Скоропись-Йолтуховский, М. Меленевского и других в Вене появился Союз освобождения Украины. Его политическая программа предусматривала создание самостоятельного Украинского государства с конституционной монархией, демократическим устройством, свободой для всех национальностей, самостоятельной Украинской Церковью. Для достижения этой цели Союз считал целесообразным сотрудничество с Германией и Австро-Венгрией.

Что же касается Приднепровской Украине, то газета «Рада», выражавшей линию Общества украинских прогрессистов, призвала украинскую к защите Российского государства. Вместе с тем значительная часть украинских социал-демократов с участием В. Винниченко заняла антивоенные позиции под лозунгами «Долой войну! Да здравствует автономия Украины!