Форма государственности

Все это способствовало формированию системы вассально-иерархических отношений. Возникла и укреплялась феодальная иерархическая лестница, верхним ступенью которой был сюзерен, а нижним - вассалы.

В этот период одновременно с неустанно растущим властью князя постепенно возрастает и роль верхушки княжеской дружины, которая, выделяясь в господствующий слой, фактически составляла основу своеобразного административного аппарата, который собирал дань и занимался судопроизводством на местах. Недаром 0.0. Мельникова называет форму раннефеодальной Русского государства дружинной.

Действительно, такое название соответствует тем функциям, которые осуществлялись женой князя. Дружинники подталкивали князя на военный поход в тех случаях, когда прожитые военные трофеи от предыдущего похода. Да и вообще князь советовался по важным вопросам с ближними боярами и старшими дружинниками. Как пишет Л. Гумилев, «князь в ту эпоху - это только представитель, а настоящие правители были всегда, только имена их остались неизвестны истории». Поэтому такую форму власти можно было бы назвать дружинно-вечевой.

Образуются различные группы феодально зависимых крестьян: смерды, закупы, рядовичи, холопы, челядь.