Украинские земли в составе великого княжества литовского, русского и жемайтийського

На время смерти последнего галицко-волынского князя Юрия II в 1340 г. все украинские княжества - Черниговское, Северское. Киевское, Переяславское, как и Галицко-Волынское, оставались (с 1240 г.) вассалами Золотой Орды. У них княжили представители династии Рюриковичей, которым ханы выдавали ярлык на правление. Но начиная с середины XIV в. силы татарских поработителей Руси истощались. Сопротивление угнетенных народов и междоусобная борьба в самой Золотой Орде подтачивали силы великой державы. Течение трех лет в Сарае могло измениться семь ханов.

Воспользовавшись ослаблением Золотой Орды, а также тяжелым положением, в которое попали украинские земли - и монголо-татарское нашествие, и раздробленность и междоусобные войны, иностранцы начали захватывать их. Участие в распределении Украины-Руси принимали Венгрия, Польша, Молдавское княжество, Московское государство. Но львиная доля досталась литовским князьям.

Литовские племена издавна жили между Неманом и Западной Двиной, по побережью Балтийского моря. Крупнейшими из них были аукштайты, ятвяги, жемайты, Прусы, Земгалы. Жили родовым строем. Главными занятиями литовцев, как и славян, были земледелие, рыболовство, скотоводство и бортничество. В начале XIII в. у литовцев с расписанием родовых общин образовалась раннефеодальное государство. Основателем ее стал князь Миндовг (1216-1263), который вел упорную борьбу с рыцарями Тевтонского ордена за независимость Литвы. В этой борьбе он и погиб. При нем литовцы захватили Черную Русь с городами Гродно, Слоним и Новгородок, которому Миндовг перенес свою столицу.

После смерти Миндовга литовская знать начала междоусобную войну за княжеский престол. Во время усобиц некоторое время князем Литвы был сын Даниила Галицкого и зять Миндовга Шварна Данилович.

После почти 50-летних междоусобных распрей власть в Литве захватил князь Гедимин (1316-1341). Расправившись с мелкими князьками, он перешел к расширению границ государства, к захвату чужих земель. Именно при нем образовалось Великое княжество Литовское, Русское и Жемайтийське, куда вошли, кроме Прибалтики, Украина и Беларусь. Гедимин присоединил Пинске, Брестскую, Туровская земли путем завоевания или добровольного перехода русских князей под защиту Литвы.

Когда в 1340 г. умер Юрий II, волынские бояре пригласили княжили его зятя Любарта - сына Гедимина. Так Литва завладела и Волынью. Любарт был православный, а его христианское имя - Дмитрий. Он издавна жил на Волыни, знал украинский язык. Любарт-Дмитрий стал первым русским князем из литовской династии Гедиминовичей.

Наибольшее распространение власти Литвы в Украине приобрела во второй половине XIV в. за сына Гедимина великого князя Ольгерда (1345-1377). Он провозгласил, что «вся Русь просто должна принадлежать литовцам. Ольгерд присоединил к своим владениям Черниговскую, Северскую, Киевскую и Переяславской земле. А после победы литовских войск Ольгерда и местных украинских полков над татарами на Синих Водах (приток Южного Буга) в 1362 присоединен и Подолье.

Битва на Синих Водах имела для Украины такое же значение, как Куликовская битва для Московии: украинские княжества освобождаются от вассалитета монгольских ханов. Великое княжество Литовское выросло во много раз за счет белорусских и отрезать у Золотой Орды украинских земель, став крупнейшим государством в Европе. В его владения вошли земли бывших Волынского, Киевского, Переяславского, Черниговского, Новгород-Северского княжеств. Границы достигали от Балтийского до Черного морей. 90% территории государства составляли земли Руси, стоявших на значительно более высоком культурном и экономическом уровне, чем собственно Литва. Столицей княжества стал город Вильно (современный Вильнюс).

Впадения украинских (русских) земель в XIV-XV вв. в состав Литвы проходило постепенно и мирно. Формально украинская пользовались равными правами со всем населением Великого княжества. В начале своего господства в Украине, по традиции называлась Русью, или русскими землями, литовские правители проводили политику «врастания в землю». Они устанавливали свои порядки «без крика и шума. По своему характеру это была русско-литовское государство. Гедимин даже титуловался «король литовцев и русских».

Литовские обладатели пришли в Украину как ее освободители из-под татарского ига и как собиратели земель раздробленной Руси. Поэтому местное население относилось к ним «спокойно», не оказало сопротивления, не ценя, как положено, собственного самостоятельной государственной жизни. Литовские правители не навязывали украинских литовские государственные органы. Они оставили в силе «Русскую правду», неизменными - местные власти, суды и другие звенья управления, действуя по принципу: «Мы старины не разрушаем, а нового не вводим. Великие князья вели постоянную борьбу с татарами, врагами украинского народа, чем также вызывали симпатии. Они переняли местную организацию войска и самообороны, переняли способы хозяйствования и управления. Поэтому местная знать все чаще по своей воле призвала к себе литовских князей. За это ее освобождали от уплаты дани. Более того, великий князь начал широко привлекать украинских землевладельцев к управлению государством, к великокняжеской Рады. им, как вассалам Литвы, было разрешено иметь вооруженные отряды самообороны и руководить ими. Они часто помогали литовским покровителям.

Официальным государственным языком княжества стала староукраинский (русская) язык, а общепризнанной религией - православная церковь. 3 12 сыновей Ольгерда 10 были православными.

Изначально экспансии (наступления) на украинские земли литовские князья овладели и земли Галицкого княжества. Но здесь они встретились с мощным соперником - Польшей. На востоке литовцы также встретили сильное сопротивление соседа - Московского княжества, путем захватов перерастало в сильное государство.

Взаимоотношения между великим литовским князем и местными украинскими князьями складывались как отношения сеньора с вассалами. Великий князь имел неограниченное право руководить государством, определять ее внешнюю политику, возглавлял войско, был верховным собственником земли. Земельный надел (феод) получал от него лишь тот, кто нес военную службу. Если оно прекращалось, земля передавалась другому.

Чтобы в украинском не возникло стремление создать собственное государство, Ольгерд начал замену местных князей своими сыновьями, родственниками и наместниками. На Подолье руководили племянники Ольгерда братья Кориатовичи. Киевским князем стал Владимир Ольгердович (1362-1395 pp.) Укрепив свою власть при поддержке местной знати, он восстановил былую славу Киева. Владимир присоединил Переяславщину, часть Черниговщины и Сиверщины, начал чеканить собственную монету. Киев снова становится центром, вокруг которого объединяются украинские земли.