Захват русских земель и образование великого княжества литовского

В начале XIV в. власть ордынцев над Южной и Юго-Западной Русью была ослаблена политической борьбой между ханами. Этим пытались воспользоваться галицко-волынские князья. Однако, признавая невозможность самостоятельно одержать победу, они были в поисках государства, которая могла оказать помощь в борьбе с Ордой и, вместе с тем, признавала государственно устремления местной знати. Таким государством стала Литва.

Литовское государство образовалась в результате объединения близких к славянских племен ятвягов, жмиди, жемгалу, Лотош и других, которые долгое время не платили дань русским князьям. Поодиночке племена не могли противостоять немецким рыцарям-крестоносцам, которые в начале XIII в. начали продвижение в Прибалтику, и это ускорило процесс консолидации разных племен. Во времена правления Миндаугаса (1230-1263), которого называли "самодержцем во всей земле Литовской", образуется Литовское княжество. Укрепление Литвы происходило в условиях, когда древнерусские земли упадок в результате монголо-татарского нашествия.

В начале XIV в. литовский князь Гедимин захватил Берестейщину и Пинщини, а в 1340 его сын Любарт установил власть над Волынью. В 1362 г. князь Ольгерд Гедиминович разбил на р Синие Воды трех татарских ханов - братьев Хочибея, Кутлубуку, Дмитрия и закрепился на Подолье. Овладел Брянском, Путивль, Курск, большей частью Переяславских земель и Киевом. За пределами Литвы осталась только Галичина, Северная Буковина и Закарпатье.

На присоединенных землях литовские князья проводили политику, которая определялась выражением: "нового не вводим, старого не меняем". Они почитали православную веру и русскую речь. Последняя стала государственной и ею писались как указы так и литературные произведения. Такая политика склонила местное население на сторону литовцев, ибо в условиях ордынского порабощения русские люди должны выбирать из двух зол меньшее, и они предпочли Литве.

Присоединении Южно-Русских земель в Литву и создания Великого княжества Литовского закрепило литовцев на русских землях и уменьшило здесь влияние Московского княжества. Однако после смерти Ольгерда (1377 г.) великим князем стал Ягайло, который был младшим сыном от второго брака Ольгерда с Тверской княжной Ульяной. Другие Ольгердовичи начали с ним острую борьбу за власть и мир и покой надолго покинули великокняжеский престол.