Возникновение казачества и запорожской сечи

Церковная борьба постепенно перерастала в национально-освободительное движение, лидером которого становится казачество. Впервые термин "казак" упоминается в начальной монгольской хронике в 1240 г. Позднее в XVI в. этот термин встречается в словаре половецкого языка "Кодекс Куманиус" (1303) и в греческом сборнике житие святых "Синаксари".

Первыми жителями Запорожских вольностей стали дружинники, после захвата Украины-Руси Литвой спасались на берегах Днепра. Они считали себя свободными людьми, а поскольку по специальности они были профессиональными воинами, то учили местных людей военном и морском ремеслу. Эти дружинники-воины принесли характерный внешний "имидж" - бритая голова с селедкой, усы. От тюркоязычного местного населения они получили название "казак".

Второй волной запорожцев стала обеднела шляхта и смелые и предприимчивые крестьяне, бежавшие от польского ига. Слово "козак" употреблялось для обозначения полярных функций "страж" и "разбойник".

Существуют также другие версии происхождения казачества: хазарский, татарский, Бродницкого, угодницька и другие. Однако главными факторами появления и формирования казачества стали существования свободной земли с благоприятными условиями для жизни, опыт освоения южных земель здобичникамы и наличие военного искусства и способности защитить себя от татар и кочевников.

Итак, в украинских землях в течение XV-XVI вв. формируется новая социальная прослойка - казачество, вышедшей как оппозиция, как вызов существующей системе, как новая элита, небезосновательно, претендовала на роль политического лидера и власть. Существование большого массива свободных земель стали почвой для формирования украинского казачества. Ускорили этот процесс широкомасштабная колонизация новых земель, развернувшаяся в XV веке, усиление социально-экономических противоречий и религиозного и национального гнета, рост внешней угрозы со стороны турок и татар.

В середине XV в. ячейкой объединения украинского казачества стала Запорожская Сечь (т.е. укрепление за порогами), которую основал Дмитрий Вишневецкий, а войско получило название Запорожского. В разные времена января располагалась на разных островах. Всего существовало 8 сечей: Хортицкая, Базавлукская, Томаковская, Никитинская, Чертомлыкская. Олешковская, Каменский, Новая или Пидпильненська.

Войске Запорожском низовом были присущи черты демократической республики. Сечевая совет был высшим законодательным и административным органом. Она рассматривала вопросы внутренней и внешней политики, судила преступников, выбирала правительство - военную и старшина паланки (кошевого атамана, судью, есаула, писаря, куренных атаманов, военных чиновников, хорунжего и других). На Сечи не было феодальной собственности на землю, крепостничества, царила формальное равенство между всеми казаками на землю, участие в советах, но между старшиной и рядовыми казаками существовала социальное неравенство, которое вызвало недовольство бедных казаков (голытьбы).

В Речи Посполитой не сложилось устойчивого отношение к казачеству, которое не имело официального статуса. На сейме неоднократно принимались решения вернуть казаков, большинство из которых были крестьянами, к феодалам. Однако использование поляками казаков, как смелого, храброго войска во время войн каждый раз "спасло" казаков от репрессий. Несмотря на запрет, они продолжали свои походы и грабежи Крыму и Турции.

Чтобы обуздать казаков, а также с целью использования их в интересах Польши, в 1572 г. король Сигизмунд II Август издал универсал о создании реестрового казачества, т.е. наемного формирования, которое получило правовой статус и теперь находился на службе в польском государстве. Первый реестр составлял 300 казаков.

Позже Стефан Баторий в 1578 г. увеличил количество реестровых до 500. Во главе реестровых стоял гетман, которому эта задача давалась официально с вручением клейнодов (символов власти). Реестровые казаки освобождались от налогов, получали землю, военно-административную независимость от местных властей, жалование от польского правительства. Они должны были охранять границы и осуществлять контроль нереестровими казаками.

С середины 90-х годов XVI в. происходил процесс массового "покозачення" населения. В 1616 г. в Чигирине, Корсуне, Черкассах, Переяславле, Белой Церкви казаки в среднем составляли свыше 70 процентов их жителей.

Казачество также нашло поддержку среди населения в их благосклонном отношении к православной вере. Глубокая религиозность была характерным признаком духовной жизни на Сечи. Даже вступление в запорожского общества начинался с вопроса: "У Бога веруешь?" В пределах Войска Запорожского низового существовало более 60 церквей. Казаки постоянно посещали богослужения и молебны. Умирая, видписувалы на церковь иконы, золото, серебро и т.д.

Казачество активно выступало за возрождение православной веры и стало рядом с духовенством в борьбе с католиками и униатами. Так, гетман П. Конашевич-Сагайдачный принял активное участие в борьбе за восстановление православной церкви в Украине. Его поддержало казачество, весь народ. Польское правительство вынуждено было в 1632 г. утвердить "Статьи для успокоения русского народа" и этим официально признать существование православной церкви и утвердить архимандритом Киево-Печерской Лавры Петра могилу. Этот акт приглушил остроту конфессиональной борьбы, но окончательно противостояния ликвидировано не было.

Следовательно, надо отметить то, что имея ряд главных признаков государства, Запорожская Сечь, все же была лишь своеобразной, переходной моделью между настоящей полноценным государством и профессиональной общиной. Неблагоприятные внешние воздействия и внутренние недостатки так и не позволили этом зародыше, эскиза украинской государственности перерасти в новое качество, но свой политический яркий след в процессе украинского государства казацкое государство, безусловно, оставила.