Образование речи посполитой

В конце XVI в. русская (украинская) шляхта утратила роль проводника политических стремлений Украины. Она жила интересами своих имений, желала чтобы ее приняли в круг польского дворянства и не сумела противостоять решению польского сейма, который в январе 1569 начал рассматривать вопрос унии двух государств.

Литовские феодалы тоже устали от постоянной вражды с поляками, постоянных войн с Россией и крымскими татарами, а также войн, связанных с политической борьбой за великокняжеский престол. Следовательно, им нужны были покой и стабильный политический режим.

Почувствовав эти настроения Польша, в XVI в. была крепкой агрессивной державой, осуществляет действия по окончательному поглощения (инкорпорации) Русско-Литовского государства. Польское правительство и верхушка рассматривали унию, как одна из мер распространения экспансии на Восток, увеличение и обогащение своего государства.

1 июля 1569 была заключена Люблинская уния, объединившая Королевство Польское и Великое княжество Литовское в одно государство - Речь Посполитую. Государство управлялась единым королем, короновался в Кракове. Литва теряла право на собственные сеймы, внешние отношения, но сохраняла государственность - администрацию, армию, правительство, герб, финансы. Правовой основой оставался Литовский статус. Польская и литовская шляхта получили право владеть землями в любой части государства.

Люблинская уния оформила перераспределение украинских земель между Польшей и Литвой. Волынь, Брацлавщина, Подолье, Киевщина, отошли к Польше, а Беларусь с Берестейщиной остались в составе Литвы. Уния также открыла Польше путь к использованию природных богатств, наращивание экономики и военной мощи. В новом государстве главная роль в политической и экономической жизни принадлежала Польше.

Интересы украинский в объединенном государстве почти не учитывались, поэтому против унии выступили украинские магнаты А. Чарторыских, К. Острожский, Б. Корецкий, К. Вишневецкий. Однако, через некоторое время проводились с него, потому шляхту устраивали в польской государственности гарантированы политические свободы и сословные привилегии, ограниченность королевской власти и внутренняя стабильность среди других европейских государств. Польша также была одной из стран, где существовала определенная свобода вероисповедания.

После заключения Люблинской унии усиление польского влияния чувствовалось во всех сферах культурной и духовной жизни. Польское правительство направило усилия на ослабление национальной культуры и церкви. Православная украинская церковь, при отсутствии национального государства, не имела опоры в государственной власти, не могла противостоять давлению со стороны католической церкви, постепенно приходила в упадок и это привело к кризису в 70-х гг XVI в.

С целью преодоления этого кризиса часть украинского и белорусского духовенства высказалась за унию с католической церковью. Существовало три варианта. Первый - римско-католической церкви, который предусматривал не объединение, а присоединение православной церкви с католической, второй, созданный К. Острожским, предлагал равноправное объединение обеих церквей, третий, предложенный украинскими и белорусскими епископами, включал региональное объединение в границах Речи Посполитой без реформирования церковной жизни. Эти различия во взглядах на унию привели к противостоянию и созыва в Бресте в 1596 г. двух соборов: униатского и православного. Однако, решение православного собора были объявлены недействительными, поскольку король утвердил постановления униатского собора. Таким образом православная церковь оказалась вне закона.

Однако, Брестская уния не объединила украинский народ как предполагалось, а наоборот, униаты оказались между двух огней - православные считали их предателями, а католики не спешили поделиться с ними существующими привилегиями. К тому же решение религиозной унии не нашли поддержки у большинства украинской нации, которая не восприняла путь компромисса с католической верой и началось противостояние, которое в будущем перерастет в острую конфессиональную и политическую борьбу.