Образование и становление галицко-волынского княжества

Волынь со столицей во Владимире начала подниматься при Романе Мстиславовичу (1173-1205 гг.) Опираясь на среднее и мелкое боярство и мещан, волынский князь в 1199 г. подавляет сопротивление крупных бояр и объединял Галичину и Волынь. Смелый воин, талантливый политик, жестокий властитель, князь вел активную внешнюю политику. Победоносные походы против Литвы и Польши заметно подняли его авторитет и усилили влияние на Руси. В 1202 г. Роман овладел Киевом и стал великим князем. Летописец называет его "самодержцем всея Руси".

Овладев значительной частью киевского наследия, Галицьео-Волынское княжество на рубеже XII - XIII вв. по размеру своих владений не уступало Священной Римской империи. Центром своего государства Роман выбрал не ориентирован на Византию Киев, а близкий к границам западных государств Галич. Мощная торговая артерия Буг - Днестр вытесняет приходящий в упадок путь "из варяг - в греки". В последние годы жизни он предложил модель поддержки "доброго порядка" на Руси. Согласно этому проекту планировалось прекращении княжеских междоусобиц, консолидация сил для отпора внешних врагов, введение майората (передачи княжеского стола и всех земель старшему сыну, что могло остановить мнению Романа, процесс раздробленности) и выборы киевского князя (в случае смерти) шестью крупнейшими на Руси князьями.

Однако галицко-волынского князя так и не удалось объединить Русь. В 1205 г. Роман Мстиславович трагически погиб вблизи польского городка Завихостом во время стычки с воинами краковского князя лежки Белого. Похоронили создателя Галицко-Волынского государства во Владимире, и сразу после этого, как выскажется летописец, большая смута встала в земле Русской.