Союз великого княжества литовского с польшей и его последствия для Украины

Внутренняя стабильность Великого княжества Литовского просуществовала недолго. Она ослабла из-за войны с Венгрией, Польшей, Тевтонским орденом, Московским государством. Этим воспользовалось Польша, которая в конце XVI в. предложила путем династического брака польской королевы Ядвиги и литовского князя Ягайло (1377-1392), объединить силы двух государств. Это соответствовало намерениям Ягайло, который для утверждения на престоле был вынужден искать себе союзников как в государстве, так и за ее пределами.

В 1385 г. было заключено Кревскую унию, сутью которой была инкорпорация Великого княжества Литовского в состав Польши. По условиям унии Ягайло получил титул короля Польши и обязывался окатоличить литовцев и "навек присоединить все свои земли литовские и русские к короне Польской". Уния укрепила Польшу, которая в 1387 г. отвоевала у Венгрии Галичину и установила власть над Молдавским княжеством.

Откровенная пропольская политика Ягайло обусловила появление оппозиции со стороны литовской и русской знати. Борьбу оппозиционных сил возглавил литовский князь Витовт. Его поддержали русские князья, которые не хотели терять самостоятельность и присягать на верность польскому королю. Поэтому в начале 90-х годов большинство русских княжеств отказались признать Кревскую унию, а с ней власть польского короля и литовского князя. Во главе патриотических сил стояли князья киевский, новгород-северский, подольский и другие, которые не позволили создать после Кревской унии единое государство и поглотить в ней русские земли. На протяжении двух столетий Литва фактически сохраняла независимость. Однако оппозиционные силы действовали разрозненно, несогласованно и во второй половине XVI в. потерпели поражение. Восторжествовали сторонники более тесного союза с Польшей и создания единой польско-литовского государства.

Итак, украинские земли в течение XIV-XVI вв. находились в составе Великого княжества Литовского. В середине XIV века, в результате ослабления Золотой Орды Началось довольно активное проникновение Литвы в земли бывшей Киевской Руси. В настоящее время литовцы пытались толерантно относиться к местному населению, органично воспринимать его опыт и традиции. После заключения Кревской унии (1385 г.) украинские земли окончательно теряют остатки автономной, а с 1480 г. попадает в эпицентр московско-литовского противостояния. Когда образовалась Речь Посполитая (1569 г.), они становятся составной частью Польши, что приводит к форсированному ополячивания и окатоличивания украинского народа.