Правление романовичей. Упадок галицко-волынских земель

Последовательным продолжателем государственной политики своего отца был Лев Данилович (1264-1301 гг.) хотя он и был вынужден признать свою зависимость от улуса Ногая, все же князь присоединил к своим владениям Закарпатья и Люблинскую землю. Благодаря этому территория Галицко-Волынского государства стала крупнейшей за всю свою историю.

Как свидетельствуют скупые фрагменты из зарубежных источников, за князя Юрия I (1301-1315 гг) Галицко-Волынское княжество занимало ведущее место среди стран Европы. Юри добился от Константинопольского патриарха разрешения на открытие в 1303 г. галицкой митрополии. Юрий, как и Даниил, принял королевский титул и назвал себя "королем Руси и князем Лодомерии". За период правления Юрия I стабилизировался общественное развитие, расцвели города, поднялась торговля, выросло благосостояние людей.

Преемниками Юрия I стали его сыновья - Андрей и Лев II (1315-1323 гг.) они разделили территорию княжества на сферы влияния, но правили совместно, дуумвиратом и поэтому распада единого государства не произошло. Романовичи проводили активную внешнюю политику, наладили союзнические отношения с Польшей и Тевтонским орденом. Эти союзы имели Антилитовские и антиордынской направленность. Однако братьям не удалось эффективно противодействовать экспансии Литвы. Дорогочинску и Берестейская земли были потеряны. Трагически для Андрея и Льва закончилась и борьба с Золотой Ордой. В 1323 г. в битве с войсками хана Узбека молодые князья погибли.

Гибель Андрея и Льва II, которые не имели детей, прекратила прямую линию династии Романовичей, что привело к политическому кризису и ослабления княжества. Почти 2 года Галицко-Волынский трон оставался без правителя. И только в 1325 г. главой государства был избран 14-летнего мазовецкого князя Болеслав, сын Марии, дочери Юрия I Львовича. Юный князь принял православие и имя Юрий II Болеслав. Период правления Юрия II стал постепенным упадком Галицко-Волынского княжества. Усилился неослабевающий пресс Золотой Орды, безуспешной была борьба с Польшей за Люблинскую землю, города все больше контролировались иностранными купцами и ремесленниками, национальная знать отошла от административной власти, местное население обращалось к католицизму. Все эти обстоятельства привели к боярской заговора и в апреле 1340 Юрия II Болеслава был отравлен. Княжество потеряло князя, а вскоре и независимость. Галицко-Волынского государства были расчленены и оказались под властью соседних феодальных стран: Галичина - под Польшей, Волынь - под Литвой, Буковина - вошла в состав Молдавского княжества.

Таким образом, являясь непосредственным наследницей Киевской Руси, Галицко-Волынское государство сыграла чрезвычайно важную роль в истории Украины: сохранила от завоевания и ассимиляции южную и западную ветви восточного славянства, способствовала их консолидации и осознанию собственной самобытности; стала новым, после упадка Киева. Центром политической и экономической жизни; модернизировала древнерусскую государственную организацию; расширила сферу действия западноевропейской культуры, способствовала постепенному преодолению односторонности византийского влияния, продолжила славные дипломатические традиции Киевской Руси, представляла восточнославянскую государственность на международной арене.