Галицко-Волынское княжество

После смерти Ярослава Мудрого с началом феодальной роздроблености Галицкое княжество отделилось от Киева. Первыми галицкими князьями были потомки внуков Ярослава Мудрого - Ростиславичи, а на Волыни - Мстиславичи, которые вели свою родословную от Владимира Мономаха. Особенностью политической жизни Галичины было значительное влияние боярства, которое формировалось не из княжеской дружины, как в других землях, а с родоплеминной знати. Именно Ростиславичи, пытаясь утвердить свою династию в Галичине, привлекали к власти боярскую верхушку, раздавая ей должности и имения. К тому же значительным источником обогащения галицкого боярства была торговля солью. В целом политическая ситуация на протяжении правления Ростиславичив обеспечивала господствующее положение боярства, которое могло позволить себе содержание даже собственных боевых дружин.
Объединение Галиции проходило за князя Володимирка (1124-1153 гг), а расцвета Галицкое княжество достигло при его сыне Ярославе Осмомысле (1153-1187 гг.) Тогда строятся новые города, крепости. Успешными были походы Ярослава против внешних врагов. Так, в 1183 г. он взял в плен 12 половецких ханов. После смерти Ярослава Осмомысла (1187 г.) галицкий стол занял его внебрачных сын Олег. Однако галичане восстали против него в пользу законного правителя - старшего сына Ярослава - Владимира. Бояре, недовольные его правлением, пытались пригласить на княжество волынского князя Романа Мстиславича. Однако Владимир Ярославич, опираясь на поддержку немецкого князя Фридриха Барбароссы и польского короля Казимира, вернул себе княжеский престол.

После смерти последнего Ростиславича - Владимира (1199) Роман Мстиславич, опираясь на дружинников, мещан и часть боярства, объединил галицкие и волынские земли в единое княжество, которое постепенно становится наследником Киева.

Формируя централизованное государство, Роман Мстиславич решительно выступил против оппозиционного ему галицкого боярства. Осуществив успешные походы против Литвы, Польши, Венгрии, половцев, Роман Мстиславич преподнес международный авторитет государства. В 1202 - 1203 гг он распространяет свою власть на Киевщину и Переяславщину. В 1205 г. во время войны с Польшей Роман Мстиславич попал в засаду и погиб. После этого мощное государственное образование фактически распадается.

Галицкие бояре не были заинтересованы в восстановлении единого Галицко-Волынского княжества и организовали мятеж, в результате которого вдова Романа Мстиславича Анна с малолетними сыновьями Даниилом и Василько вынуждена была бежать из Галича в Владимир-Волынский, а затем в Польшу. Начался период междоусобных войн и иностранного вмешательства. Лишь в 1238 г. Даниил смог овладеть Галичю, победив объединенные силы тамошнего боярства, венгерских и польских феодалов. Волынские земли получил Василько, хотя оба княжества существовали как единое целое. Внутренняя политика Данила Галицкого была направлена на усиление государства. Развивались города, строились новые - Львов, Холм. В 1239 г. к княжеству был присоединен Киев. Укреплялась православная церковь, развивалась культура.

Однако деятельность Даниила Галицкого было прервана татаро-монгольским нашествием. Еще в 1223 г. галицкие войска участвовали в битве с Чингисхан на р Калци. Однако помешать нашествию Батыя у Данила Галицкого уже не было силы. В частности потеряны крупные города - Галич, Владимир, Каменец. Впоследствии Данило Галицкий осуществляет успешные походы на Литву и Польшу. В 1243 г. он захватывает Люблин и Люблинскую землю. В 1246 г. Даниил едет в Сарай - столицу Золотой Орды, где получает из рук Батыя ярлык на княжение. Но, вернувшись домой, он начинает готовиться к борьбе с Ордой, заключив военные соглашения с польскими князьями и венгерским королем. Активную поддержку в антитатарской политике Данилу Галицкому предоставлял папа римский Иннокентий IV. В 1253 г. в городе Дорогожини Даниил был коронован папским Легат.

Но главным сообщником Даниила Романовича в 1251 г. стал Владимиро-Суздальской князь Андрей Ярославич. Ордынцы решили разбить русичей поодиночке и наслалы на Андрея огромное войско. А в 1258 г. ордынцы во главе с Бурундая заставили Даниила Галицкого разрушить собственные большие крепости - Львов, Владимир, Лучеськ.

В 1264 г. Даниил Романович умирает. Начинается постепенный упадок Галицко-Волынского княжества. Волынью до 1270 г. владел его брат Василько, а Галицией и Холмщины - сыновья Даниила Лев, Мстислав и Шварпо.

Лев (1264-1301 гг.) Перенес столицу княжества во Львов. Договорившись с татарами, он совершил вместе с ними походы на Польшу, Литву, Венгрию, присоединив к своим владений Закарпатье с Мукачево и Ужгородом. После смерти Льва его сын Юрий И (1301-1308 или 1315) вновь возглавил единую Галицко-Волынскую державу, поскольку после Василька династия Романович на Волыни фактически не продолжилась. Столицей княжества становится Владимир-Волынский.

Сыновья Юрия И Андрей и Лев II (1308 или 1315 - 1323) были последними из рода Романович галицко-волынскими князьями и правили вместе. Они заключили мирные соглашения с крестоносцами, Литвой, Польшей. Погибли в бою с татарами.

Галицкие бояре пригласили на княжеский стол племянника Андрея и Льва Болеслава, который после перехода из католической веры в православие получил имя Юрий II Тройденович. Он урегулировал отношения с Золотой Ордой и Великим княжеством Литовским, осуществив в 1337 г. совместный с татарами поход на Люблин. Это в свою очередь вызвало отпор Польши и Венгрии. Юрий II вынужден был подписать Вышеградское соглашение о том, что по его смерти трон переходит польскому королю Казимиру III. После этого галицкие бояре, не теряя времени, отравили последнего галицко-волынского князя.

В дальнейшем галицкие бояре сдерживали натиск Польши и Литвы, пытаясь добиться независимости Галицко-Волынского государства. В 1349 Галичину захватывает польский король Казимир III, а перед тем Литва присоединяет к себе Волынь. Галицко-волынская государство прекращает свое существование.

Роль Галицко-Волынского княжества в качестве основного политического центра всей Украины после упадка Киева была очень значительной. Именно оно формировало идею государственности на украинских землях, оберегая их от порабощения соседними государствами. Продолжая лучшие традиции украинской национальной культуры, Галицко-Волынское княжество вместе с тем обеспечило плодотворный влияние на эту культуру западноевропейских цивилизаций.